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[Roman] 22/11/63 – Stephen King

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La vie de Jake Epping, professeur d’anglais dans le Maine en 2011, bascule lorsqu’il découvre au fond du restaurant de son ami Al un passage vers l’année 1958. Gravement malade Al ne peut plus accomplir son grand projet, empêcher l’assassinat de Kennedy et modifier ainsi le cours de l’Histoire mondiale. Jake va donc le remplacer et passer 5 ans dans le passé, jusqu’au 22 novembre 1963. Mais le passé est tenace et va tout faire pour empêcher Jake de changer les évènements.

Stephen King revisite ici de façon brillante le thème du voyage dans le temps (qui est je l’avoue l’un de mes thèmes préférés, que ce soit en littérature ou au cinéma) et le décalage entre les années 60 et les années 2010 offre évidemment pas mal de pistes à exploiter, que ce soit du point de vue technologique, de l’environnement, de la place des femmes dans la société ou de la ségrégation. Mais 22/11/63 est surtout une enquête extrêmement fouillée sur l’assassinat de Kennedy: pendant de longs mois Jake va observer Lee Harvey Oswald, s’immiscer dans sa vie, pour comprendre comment le jeune homme en est arrivé à fomenter cet assassinat, et surtout (question qui taraude les américains depuis plus de 50 ans), s’il a agit seul. Jake, petit professeur d’anglais lambda va se transformer en héros anonyme et va tenter au péril de sa vie de modifier le cours de l’histoire mondiale mais aussi la destinée de certains de ses proches. Pendant plus de 1000 pages on s’attache aux pas de cet homme ordinaire placé dans une situation extraordinaire, et qui va être confronté à des choix de plus en plus cruels d’autant qu’il va progressivement trouver sa place dans le passé, travailler, tomber amoureux… Jusqu’où sera-t-il prêt à aller, quels sacrifices sera-t-il prêt à accomplir pour sauver Kennedy ? Je n’avais pas lu Stephen King depuis mon adolescence je crois, et j’ai été ravie de le redécouvrir à travers cet excellent roman.

22/11/63  de Stephen King, 1056 pages, éditions Le livre de poche, octobre 2014, 9,90€ sur Amazon

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